Santuario di Montecastello (BS)


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dal 13 APR al 31 OTT [9.00 - 18.00]
25080 Montecastello, Tignale (BS)

Descrizione

Da Tignale si accede al Santuario per una ripida strada costeggiata dalle cappelle che illustrano i Misteri del Rosario. Il Santuario è collocato su di una posizione panoramica di straordinaria bellezza dalla quale si può ammirare il Lago di Garda con una vista che nei giorni di particolare limpidezza spazia fino agli Appennini Modenesi.
Al termine della salita, all’ingresso dell’area santuariale (che presenta un vero e proprio muro di cinta con un imponente portale di ingresso) si trovano due edifici ottocenteschi, che un tempo ospitavano il custode del Santuario, e che ora sono adibiti a strutture di accoglienza per i pellegrini.
La monumentale scalinata di accesso al Santuario, su due rampe, risale al 1599.
La chiesa, sovrastata da una cupola in rame, si presenta con tre navate. Quella centrale ospita l’altare maggiore e comprende un’opera di intagliatori trentini, ossia una struttura lignea con statue. Essa adorna un’antica struttura in pietra, la cosiddetta “Casa Santa”, che conserva un affresco del secolo XIV attribuito alla scuola di Giotto, raffigurante la Madonna e Gesù benedicente la Madre. Attorno all’affresco vi sono quattro pregevoli medaglioni dipinti su rame che rappresentano episodi della Beata Vergine Maria: la presentazione di Maria Bambina al Tempio, l’Annunciazione, la Nascita di Gesù, la Visita dei Magi. Le due navate laterali comprendono due ricchi altari lignei del secolo XVII rispettivamente dedicati alla Madonna di Loreto e a San Giuseppe. Sono pure presenti alcuni quadri attribuibili al pittore veneziano Andrea Celesti e alla sua scuola.
Il Santuario è celebre anche per i numerosi ex-voto, indici di grande fede e devozione da parte della popolazione tignalese e in generale di tutta la zona.
Da segnalare quello voluto dalla comunità di Tignale per la liberazione dalla minaccia del terribile bandito “Zan Zanù” agli inizi del Seicento, ritenuto il più grande ex-voto di Italia.
Al di sotto della chiesa è ubicata una struttura più antica che testimonia la presenza di un Santuario precedente all’attuale, con due affreschi quattrocenteschi (uno di essi porta la data del 1458), che rappresentano, rispettivamente, la Madonna col Bambino con altri santi (tra cui un San Sebastiano, San Vigilio di Trento e un Santo Vescovo, forse Zenone patrono di Verona, o Erculiano vescovo di Brescia), e la Madonna in trono con il vescovo Vigilio.
Presso il Santuario è attivo un Servizio Bar-ristoro e souvenir nonché un servizio di guida turistica previa prenotazione. Inoltre, i Sacerdoti che lo desiderino possono celebrare la Santa Messa accordandosi presso il Santuario.

Storia
Sulle origini del Santuario di Montecastello non vi sono notizie certe. La tradizione, che sosteneva essere dell’802 la prima attestazione dell’esistenza di una chiesa nell’area oggi occupata da Santuario, è priva di solido fondamento documentario. Tuttavia, alcuni ritrovamenti archeologici rendono plausibile una collocazione del primitivo edificio di culto di Montecastello attorno al IX secolo. Anche la menzione della chiesa di Santa Maria del “Monte della Stella” in una bolla papale del 1187 non è sicura.
Si tramanda inoltre la notizia della costruzione di una chiesa a Montecastello nel 1283, dopo una manifestazione miracolosa avvenuta nel corso di una battaglia tra trentini e bresciani.
Si tramanda inoltre la notizia della costruzione di una chiesa a Montecastello nel 1283, dopo una manifestazione miracolosa avvenuta nel corso di una battaglia tra trentini e bresciani.
La chiesa di Montecastello è ricordata poi nelle visite pastorali, a partire da quella dell’epoca di Bernardo Clesio, arcivescovo di Trento (1537).
Nel corso del Seicento il santuario fu modificato, assumendo il suo aspetto definitivo, a parte il restauro della facciata nel 1903.
Nel 1904 la Madonna di Montecastello è stata solennemente incoronata.

Curiosità

Preghiera del Santuario:
BEATA VERGINE MARIA
DI MONTECASTELLO,
che dall’alto guardi con amore tutto il creato,
ascolta la nostra preghiera.
Donaci la grazia di non lasciar cadere
nessuna parola che esce dalla bocca
del tuo amato Figlio.
Accresci in noi il coraggio dei testimoni
per professare con le parole e con la vita
la nostra appartenenza a Gesù.
O MARIA, MADRE DEL SIGNORE,
rendici attenti e disponibili ad ogni cuore,
perché si compia nel mondo
il disegno di DIO e dona a tutti la pace,
la fede, la speranza e la carità
AMEN